Olijfolie

Olijfolie is een natuurproduct.
De kleur varieert van goudgeel tot frisgroen en is geurig met vele verschillende smaken.
Al eeuwenlang wordt olijfolie geproduceerd in de landen rondom de Middellandse Zee. De olijfboom Olea Europaea is een boom van de Oleaceae familie. Het geslacht Olea telt ongeveer 30 soorten. Door onderling kruisen bestaan er vandaag de dag meer dan 80 soorten olijfbomen. Het klimaat in het mediterrane gebied is uitermate geschikt voor het gedijen van olijfbomen.
Olijfbomen doen er lang over voor ze vruchten dragen, de eerste olijven verschijnen pas na een jaar of vijf. Een olijfboom die twintig tot veertig kilo olijven per jaar levert is meestal vijfentwintig jaar oud. Olijfbomen kunnen vele honderden jaren oud worden. Tussen mei en juni bloeien de bomen met kleine witte bloemen. De vruchten die van groen naar rood naar zwart kleuren worden in de wintermaanden van november tot januari geplukt. Als de olijven zwart zijn bevatten ze de meeste olie. Het moment van plukken is samen met de olijfsoort bepalend voor de smaak. Vijf kilo olijven levert ongeveer 1 liter olie. De smaak van een oogst kan per jaar verschillen. De olijfboom heeft diepe wortels hierdoor kan hij goed groeien in een droog klimaat. Wanneer de droogte echter te lang aanhoudt moet de boom besproeid worden, anders zal de boom weinig en minder volle olijven dragen. De boom heeft zomerwarmte nodig om te groeien en juist winterkou om vruchten te kunnen dragen. Het klimaat is dus heel belangrijk voor de productiviteit van de olijfboom. In Spanje bestaat voor olijfolie een kwaliteitslabel met een strikte regelgeving waaraan de olijven en de olijfolie moeten voldoen.